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한국형 수소생산 모델 개발 ‘눈앞’재료硏, 촉매 일체형 전극 개발…수전해 핵심기술
김호준 기자  |  reporter@igasnet.com
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승인 2020.09.22  
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그린수소를 각 가정에서 안전하게 생산할 수 있는 ‘한국형 수소생산 모델(음이온교환막수전해의 소재·부품·시스템 전주기 통합 기술)’ 개발 완성을 눈앞에 두고 있다.

재료연구소(KIMS, 소장 이정환)는 지난 8월 25일 표면기술연구본부 에너지융합소재연구센터 최승목 박사 연구팀이 ‘소재·부품·시스템 전주기 통합 기술’의 핵심 기술 중 하나인 성능과 내구성을 동시에 향상할 수 있는 ‘촉매 일체형 전극’을 세계 최초로 개발했다고 밝혔다.

온실가스 배출 없이 그린수소 생산에 적합한 수전해 기술 중 ‘음이온교환막수전해’는 비귀금속 촉매를 사용해 고순도의 수소를 저가로 안전하게 생산 가능한 기술이다. 하지만 여전히 기존의 복잡한 전극화 공정(입자 촉매 합성→분쇄→고분산 슬러리→코팅→건조→전사)을 사용하는 한계가 있고 이는 전체 시스템 및 수소 생산 비용을 증가시키는 주요 원인이 되고 있다.

재료연구소 연구팀은 이런 문제점 해결을 위해 기능화 표면처리와 형상제어가 가능한 원스텝 촉매전극 직접성장 기술을 개발해 촉매의 활성과 내구성이 동시에 향상된 촉매 일체형 전극을 개발했고, 이에 대한 시스템 모사 연구를 수행했다.

연구팀의 박유세 박사과정 학생은 신규 도금법을 개발해 직접 성장된 촉매층에 고기능성 표면처리를 해 산소 결함을 제어하고 전도도를 개선했다. 이후 3차원 형상제어(3차원 벌집 구조)를 통해 물질의 전달저항을 감소시켜 낮은 과전압(310mV@100mA/cm2)과 3,600시간 이상의 높은 내구성을 동시에 달성하는데 성공했다. 아울러 시스템을 모사할 수 있는 단위셀 평가에서도 귀금속인 이리듐(Ir) 산화물 촉매 대비 약 2배의 높은 성능을 구현했다.

이와 함께 연구팀의 양주찬 박사는 저온상압수열합성법(저온 및 상압에서 물을 이용해 물질을 만드는 합성법)을 통해 밤송이 형상의 고반응성 촉매를 전극에 직접 성장시키는데 성공했다. 뿐만 아니라 전극 기판에 직접 성장함으로써 높은 활성과 내구성까지 확보했다.

재료연구소 이규환 부소장은 “전극 제작공정이 단순화됨으로써 활성과 내구성이 동시에 향상된 수전해용 촉매 일체형 비귀금속 전극 제작이 가능해졌다”며 “이를 통해 소재-부품-시스템 전주기 통합 기술을 완성하여 국내외 산학연에서 개발되는 소·부·장의 성능평가 지원으로 수소 생태계 조기 정착에 기여할 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

한편 이번 연구 성과는 재료연구소의 자체연구사업, 한국에너지기술평가원의 신재생에너지융합원천기술개발사업 및 한국에너지기술연구원의 자체연구사업의 지원을 받아 수행됐다.

연구팀은 이번 연구결과를 실제 음이온교환막수전해 시스템에 적용하기 위해 실증 연구를 진행 중에 있다.

   
 
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