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[Click] 정부, 핵심광물 공급망 다변화 나선다2030년까지 특정국 수입 의존도 50%대로 완화
김호준 기자  |  reporter@igasnet.com
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승인 2023.04.05  
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리튬·니켈 등 국가 핵심광물 33종 선정

‘핵심광물 확보전략’ 발표

 

정부가 리튬, 니켈, 희토류 등 국가 핵심광물 33종을 선정하고 2030년까지 특정국 수입의존도를 50%대로 완화하며 재자원화를 20%대로 확대한다는 목표를 제시했다.

산업통상자원부는 지난 2월 27일 서울 소공동 롯데호텔 사파이어볼룸에서 핵심광물 공급망 안정화를 위한 업계 간담회를 개최하고 ‘핵심광물 확보전략’을 발표했다.

이날 행사에는 이창양 산업부 장관과 전기차, 삼성SDI 부회장(전지협회장), LG에너지솔루션 사장, SK온 사장 등 이차전지, LX인터내셔널 사장, 포스코홀딩스 부사장, 고려아연 사장, LS MnM 부회장, 광업협회 회장, 금속재자원산업협회 회장, 성일하이텍 사장, 에스쓰리알 사장 등 국내외 자원개발기업, 재자원화 기업 및 유관기관이 대거 참석했다.

핵심광물이란 가격·수급 위기 발생 가능성이 높고 위기 시 국내 산업 및 경제에 파급효과가 커서 경제안보차원에서 관리가 필요한 광물을 말한다.

이번에 발표된 핵심광물 확보전략은 지난해 10월 개최된 제11차 비상경제민생회의 시 윤석열 대통령이 산업부 중심으로 핵심광물자원 공급망 안정화 방안을 수립하도록 주문한 것에 대한 후속조치로 마련됐다. 이후 산업부는 핵심광물 관련 전문가와 업계의 의견을 수렴했으며 관계부처 협의를 통해 핵심광물 공급망 안정화 대책을 마련했다.

정부는 반도체, 이차전지 등 첨단산업 핵심광물 수요는 급증하고 있으나 핵심소재를 특정국 수입에 의존하고 있는 국내의 상황을 감안할 때 이번 대책을 통해 핵심광물의 특정국 수입의존도를 완화하고 국내 광물자원을 최대한 활용함으로써 공급망 안정화에 기여할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

국제에너지기구인 IEA에 따르면 2040년 핵심광물 수요가 2020년 대비 리튬은 42배, 코발트 21배, 니켈 19배, 희토류 7배가 늘어날 것으로 전망한 바 있다.

   
 

10대 전략 핵심광물 집중 관리

공급망 조기경보시스템 구축·비축일수 54→100일

 

이번 정부가 발표한 ‘핵심광물 확보전략’은 우선 경제안보차원에서 관리가 필요한 33종의 핵심광물을 선정하고 이중 반도체·이차전지 등 첨단산업 공급망 안정화에 필요한 10대 전략 핵심광물을 우선 집중 관리키로 했다. 10대 전략 핵심광물은 리튬, 니켈, 코발트, 망간, 흑연과 함께 세륨, 란탄, 네오디뮴, 디스프로슘, 터븀 등 희토류 5종으로 국내에 미치는 경제적 영향 및 공급리스크를 분석해 선정했다.

또 핵심광물 글로벌 광산지도와 수급지도(Map)를 개발하고 조기경보시스템(EWS)을 구축해 핵심광물 공급망 리스크를 사전에 감지할 수 있도록 하고 우리기업들이 글로벌 핵심광물 공급망 수급 충격에 사전대비 할 수 있도록 위기대응능력을 강화한다. 아울러 수급위기 대응을 위해 핵심광물 비축일수를 현재 54일에서 100일로 확대하고 핵심광물 전용기지 신설을 위한 예비타당성조사도 추진하며 긴급 상황 시 8일 내 수요기업에게 원료를 공급할 수 있는 비축물자 신속 방출제도 도입을 통해 수급 충격에 적시 대응하기로 했다.

 

FTA 체결시 협력 강화

해외자원개발 투자세액공제 재도입

 

이와 함께 핵심광물 부국과 고위급 자원외교를 활성화하고 정부간 핵심광물 협력 MOU 체결 등을 통해 양자협력을 강화하는 한편 광물안보파트너쉽(MSP) 등 다자협력체를 적극 활용해 우리 기업들이 안정적으로 해외 프로젝트에 진출할 수 있는 기회를 확보하기로 했다.

더불어 민간기업 주도의 해외자원개발 활성화를 위해 위험성이 높고 전문성이 필요한 탐사를 공공기관이 선제적으로 추진하고 글로벌 공개 프로젝트와 다자협력체 제안 프로젝트를 대상으로 공공기관이 1차적으로 사업타당성을 평가한 후 유망사업의 경우 민간기업 투자로 연계를 추진키로 했다.

특히 기업들의 핵심광물 투자를 지원하기 위해 공적기관들의 대출, 보증과 보험 제도를 활용해 광산개발을 위한 현지법인 설립, 시설·수입자금 등에 대해 여신 및 보험 등 금융지원을 강화하고 2013년도 일몰된 해외자원개발 투자세액공제 제도를 재도입해 개발 실패시 손금 인정 범위를 확대하며 해외자회사 배당금 세부담 완화를 추진하는 등 세제지원도 확대해 기업들이 적극적으로 핵심광물을 확보할 수 있도록 지원키로 했다.

 

2030년까지 핵심광물 재자원화 20%대로 확대

 

이어 광물자원의 경우 석유, 가스와 같이 소비되는 자원이 아닌 순환을 통해 원료로 재사용 될 수 있는 만큼 향후 전기차, 이차전지 등에서 사용후 발생하는 폐자원을 핵심광물 원료로 재자원화 할 수 있는 순환체계를 관계부처와 함께 마련하고 재자원화 중소·중견 기업들의 사업화를 지원하기 위한 실증센터와 클러스터 구축도 추진하기로 했다. 뿐만 아니라 핵심광물 재자원화 기업들을 대상으로 융자 등 금융지원을 추진하고 핵심광물 재자원화 기술개발에 대해서도 우대 세액공제율이 적용되는 신성장·원천기술에 핵심광물 추가 지정 방안을 마련하는 등 우리기업들이 국내 자원을 최대한 활용할 수 있도록 지원을 강화키로 했다.

이밖에도 체계적인 핵심광물 인프라 구축을 위해 핵심광물의 지정, 관리 및 비축, 재자원화 클러스터 구축 등을 포함한 핵심광물 산업 지원을 위해 법적 근거를 마련하고 관련 산업의 지속가능한 인력 공급을 위해 선광·제련 및 재자원화 분야 전문 인력양성을 추진하며 ESG를 고려한 친환경 선광·제련 고도화와 핵심광물 대체재 기술개발도 강화하기로 했다.

산업부는 이번 발표한 ‘핵심광물 확보전략’의 차질 없는 이행을 통해 2030년까지 현재 리튬, 코발트, 흑연 등 80%대인 핵심광물 특정국 수입 의존도를 50%대로 완화하고 현재 2%대인 핵심광물 재자원화 비중을 20%대로 확대해 안정적 핵심광물 공급망을 확보하며 첨단산업 강국으로 도약하겠다는 비전을 제시했다.

산업부 이창양 장관은 “핵심광물은 특정국에 매장과 생산이 집중돼 있으며 대체재 확보가 어려워 글로벌 산업과 에너지시장에서 핵심광물 공급망 확보를 위한 경쟁이 날로 치열해지고 있다”며 핵심광물의 안정적 확보는 광물 수요의 95%를 수입에 의존하는 우리나라에게 지속가능한 산업경쟁력 확보에 필수 과제”라고 강조했다. 아울러 “안정적인 핵심광물 공급망을 적기에 구축하고 강화해 나가는 것이 중요한 만큼 우리 기업들이 핵심광물을 확보하는데 실질적 도움이 될 수 있도록 이번에 발표한 대책을 차질 없이 추진해 나가겠다”고 밝혔다.

 

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