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SK스페셜티, 영주 청년창업 활성화 나선다소셜벤처 지원…지역경제 활성화
김호준 기자  |  reporter@igasnet.com
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승인 2024.05.27  
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SK스페셜티가 지역활성화 프로그램을 통해 청년창업 활성화에 나섰다.

SK스페셜티는 지난 4월 30일 경북 영주시에 창업 생태계를 구축, 지역경제 활성화를 추구하는 ‘STAXX 프로젝트’의 성과를 공유 ‘STAXX 파노라마’를 개최했다.

‘STAXX 프로젝트’는 SK스페셜티 사업장이 위치한 영주시가 지방소멸 위기 속에서 겪는 경제, 사회 문제를 해결하고자 2021년 12월 경상북도, 영주시, 임팩트스퀘어(소셜벤처 육성 전문기업) 등과 함께 시작한 지역 활성화 프로그램이다. 영주 농산물과 관광 자원 등 지역 인프라를 활용한 10개 소셜벤처를 발굴, 육성해 지역 경제를 살리는 것을 목표로 삼고 있다.

이날 경북 영주시 선비세상 한음악당에서 열린 ‘STAXX 파노라마’에서는 지난 3년간 프로젝트가 창출한 경제적·사회적 가치를 분석하고 향후 프로젝트 발전 방향을 모색했다.

10개 소셜벤처의 연매출은 지난 2023년 28억7,000만원으로 전년대비 26.4%가 증가하면서 단기간에 가시적인 성과를 창출했다. 지난해에는 SK스페셜티와 경상북도가 조성한 ‘경북 청년애꿈 임팩트 펀드’에서 지원한 투자금 28억원 외에 소셜벤처가 직접 21억8,000만원의 후속 투자를 유치하는 등 지속가능한 성장 기반을 갖춰 나가고 있다.

이와 함께 소셜벤처는 지난 3년간 지역 경제에도 선한 영향력을 끼쳤다. 지역 농산물 구매와 주민 고용 등 2억8,000만원의 지역민 소득 증대에 기여했고 관광객을 포함 2,200여명의 관계인구를 창출했다. 아울러 30여명의 청년이 영주로 이주하면서 지역 경제에 새로운 활력을 불어넣었다.

SK스페셜티는 이 프로젝트를 위해 50억원을 기부한 뒤 임팩트스퀘어와 함께 소셜벤처 발굴 및 육성, 창업자 교육 및 네트워크 조성, 거점 교류공간 구축 등에 주력했다. 또한 영주시와 매월 협의체를 갖고 소셜벤처의 애로사항을 청취한 뒤 각자 역량과 자원을 활용해 소셜벤처 성장을 지원했다. 이러한 지원으로 소셜벤처는 전통시장 활성화, 관광객 유치, 농가 소득 증대, 빈집 문제 해결 등 영주시가 당면한 문제를 개선하는 성과를 창출했다.

▲지역 특화주류를 개발, 소멸위기에 처한 전통시장에 활기를 불어넣은 ‘리쿼스퀘어’ ▲빈집을 리모델링해 숙박 공간으로 탈바꿈시킨 ‘블랭크’ ▲소백산 유휴 야영장을 활용한 캠핑 프로그램을 선보인 ‘백패커스 플래닛’ ▲지역 농산물로 건강기능 음료수과 화장품을 개발한 ‘비네스트’와 ‘디캔트’ 등이 대표적 사례다.

이 같은 성과가 대외적으로 알려지면서 STAXX 프로젝트는 지역 활성화를 위한 국내 대표 프로그램으로 주목 받았다. SK그룹 계열사와 여러 지자체가 벤치마킹을 위해 영주를 찾았으며 서울시 청년창업 프로그램인 ‘넥스트 로컬’에서는 영주시가 청년창업 선호도시 2위로 뽑혔다. 뿐만 아니라 한국관광공사가 추진한 관광 실증 사업인 ‘BETTER里’ 프로젝트의 실행 도시로 영주가 선정되면서 영주에 청년 창업가들이 몰려들었다.

SK스페셜티 이규원 사장은 “기업과 지자체가 상호신뢰를 바탕으로 협력한 결과 영주에서 의미 있는 변화의 싹이 트고 있다”며 “STAXX가 지역의 페인 포인트를 해결하고 상생의 길을 모색하는 국내 대표적인 지역활성화 프로그램이 될 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.

한편 경상북도와 영주시는 이날 행사에서 STAXX 프로젝트 성과를 치하하며 SK스페셜티와 임팩트스퀘어에 표창장을 수여했다. 더불어 경북도는 소셜벤처 KOF(한국수산기술연구원)에 스케일업 우수기업상을, 영주시는 피노젠에 스케일딥 우수기업상을 수여했다.

 
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